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政風專刊

【94年7月份選輯-健康生活】病毒大作戰

     自從SARS的全面威脅造成社會巨大影響以來,人們開始從經驗的教訓中覺醒,驚然發現這個潛在的微生物,竟然對人類造成如此難以想像的破壞。從中古世紀以來,就有世紀病毒的殺手橫行,舉凡西尼羅河病毒 (West Nile virus)、愛滋病 (AIDS、禽流感病毒 (Bird flu)到常見的流行性感冒病毒,都曾經或正在向人類肆虐,在與病毒的對抗以來,人類似乎仍處於挨打的階段,這個介於生物與非生物問的微小物質,藉著它的微小體積以及善變的特性,使得這場與人類的競賽上,佔了上風。

  病毒是一種看似簡單,實際上卻複雜多變的生物,它的基本結構是由去氧核糖核酸 (DNA)或核糖核酸 (RNA)組成的核心,配上一個蛋白質外核,核心帶有遺傳及主宰病毒複製的密碼,只要密碼有稍許變動,就會產生與原生病毒互異的新種出現,嶄新的病毒或許比原生病毒更具威力,更適合生存; 病毒外的蛋白質外殼除了保護病毒之外,更負有侵犯或結合細胞的重責大任。病毒本身除了外殼之外本身不貝任何蛋白質,因此無法執行一般細胞的代謝任務,只要離開細胞病毒便無法複製,病毒需要宿主細胞為其工作,包括代謝及複製。

  在病毒橫行的今日,人們須要有強健有力的免疫系統,才能免於病毒侵犯,因為除了自身的免疫系統外,目前防止病毒傷害的方法仍足非常缺乏。在本文執筆的同時,默沙東藥廠已研發出人類乳突狀病毒的疫苗,目前正進人臨床第三期的試驗,未來將有更多的疫苗來對抗病毒,人類在與病毒的抗戰,疫苗是反敗為勝的秘密武器之一。

  病毒之所以危害人體健康,其中原因之一是人體自身的免疫反應所引起的非特異性攻擊所造成的,由於病毒本身必須進入細胞內才得以生存與複製,受感染的宿主細胞便會受到免疫細胞,如T淋巴球或自然殺手細胞的攻擊,這種攻擊的結果固然會消滅病毒,但是有時候也同時使宿主細胞死亡,這種細胞免疫猶如一刀的兩面,會造成兩敗俱傷的結果,病毒性肝炎就是最好的例子,大部分的病毒感染會引發身體的免疫反應,破壞受感染肝細胞的結果會造成輕微的肝炎症狀與不適,短時間後便痊癒; 也有一部分人與病毒和平共存,不造成任何症狀,形成所謂的「帶原者」; 另一部分呈現慢性對抗的現象,結果便造成慢性肝炎; 最嚴重的一極反應是過於快速及強烈的免疫反應,大量的免疫細胞攻擊受感染的肝細胞,於是肝細胞在短時間內死亡,結果便會形成所謂的猛爆性肝炎。病毒感染造成身體症狀的不同,一方面決定於病毒的感染暈,另一方面便足身體免疫系統對病毒的反應,身體的免疫反應是除去病毒的最佳方法。

  致癌元兇病毒對人體的另一個傷害就是病毒嵌入細胞的基因,使細胞產生不正常的變異,這種病毒嵌入並非在每一種病毒感染上都會發生,但某些病毒在為了複製與生存,會將自體的病毒嵌鑲人宿主的染色體內,造成宿主細胞的基因突變,如果這種突變會引起細胞內的抑癌基因功能喪失,或者使異常細胞分裂的致癌基因功能升高時,細胞就有可能逐漸變性在一連串的分子變化後,產生癌症。

  抗癌戰略對抗病毒,間接防治癌症,是預防醫學中極重要的一環,但是由於病毒的突變性太高,也太快,使得對抗病毒的戰爭中,我們是節節敗退,一波波流行感冒、禽流威、腸病毒、乳突狀病毒、肝炎病毒,不斷地肆虐,也不斷地傷害人類的健康,至今我們僅有少數病毒可以用抗病毒藥、疫苗、抗體等方法抑制病毒,但對大多數病毒而言,除了以運動、飲食來增強免疫力之外,我們是一籌莫展。

  一線生機2002年美國科學雜誌 (Science)宣布了年度科學發展的得獎者,頒給了SIRNA,所謂的小阻斷型核糖核酸。SIRNA的發現與發展可以說是一個量大的突破,這種小分子的RNA可以在理論上阻斷任何基因的表達,當然包括病毒基因,當病毒突變速度低於我們合成SRNA的速度時,我們就可以用SIRNA的序列去阻止病毒,在我們對人類乳突狀病毒導致子宮頸癌的研究上,SIRNA似乎可以阻斷人類乳突狀病毒的侵害,甚至預防子宮頸癌的發生。

  進化的動力病毒在與生物共生共存的億年歷史中,也並非全無貢獻,許多物種的進化與突變,都必須依靠病毒嵌入宿主細胞基因中來達成,人類也不例外,在對人類所有基因體序列的研究分析中,科學家驚訝發現,這些序列中竟有一半以上與各種病毒的DNA序列類似,從這些資料中顯示,病毒在人類進化史上,扮演多麼重要的角色!

  改變程式,成為好友抗病毒大作戰是科學家責無旁貸的重任,但若能改變病毒致病程式,保留病毒的良好特性,病毒不但不曾危害人類健康,反而成為醫學進步的最大推手,讓病毒成為人類的好朋友。

(以上文章摘錄自清流月刊)
 

更新日期:2015/06/11
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